<< вернуться назад   хотите разместить рекламу на сайте?

Главная / Статьи / Вызов муниципальным водоочистным станциям

Вызов муниципальным водоочистным станциям

10.02.10
 
Вызов муниципальным водоочистным станциямДействительно, благодаря хлорированию, в водопроводной воде почти нет бактерий и паразитов. Но бактерии составляют лишь малую часть опасностей, скрытых в воде, которую мы пьем. Муниципальным поставщикам воды в стране приходится  бороться с сотнями потенциально вредных веществ, в будущем способных нанести непоправимым ущерб нашему здоровью. По данным Центра контроля заболеваний в Атланте, почти миллион человек ежегодно заболевают от употребления загрязненной воды, и примерно тысяча из них умирают. В воде содержится более 75 тысяч сложных химических веществ, и это количество ежедневно растет за счёт промышленности, сельского хозяйства и т.п. В малых количествах эти вещества ежедневно попадают в питьевую воду, и никто не знает, какими последствиями это чревато. С помощью современных технологий невозможно даже протестировать такое количество загрязняющих веществ, не говоря уже о том, чтобы очистить от них воду.
 
Загрязняющие вещества
Несмотря на новые ограничения, одним из главных источников заражения грунтовых вод по-прежнему являются мусорные свалки. Промышленные отходы и стоки городской канализации продолжают прокладывать себе путь к нашим водным  артериям. Стоки из выгребных ям, очистных систем, сельхозугодий - все это попадает  в  воду. Дождь и снег еще больше усугубляют эту проблему. Даже радиоактивные отходы попадают в окружающую среду в результате несовершенства процессов их утилизации или нарушений технологии.
 
Бензин и МТВЕ 
Сегодня используется огромное количество бензина. Любые его утечки приводят к загрязнению окружающей среды. Бензин задерживается в поверхностных осадочных породах и заражает сточные воды или воду, проходящую через фильтрующие слои на пути к подземным водоносным горизонтам. Одного литра бензина достаточно для загрязнения 20 миллионов литров питьевой воды. Во всех странах эксплуатируются тысячи подземных бензохранилищ, срок службы многих из которых уже давно истек. Чтобы уменьшить загрязнение воздуха парами бензина с 1980 года к нему вводится добавка МТВЕ. Эксперименты показывают, что у лабораторных крыс и мышей, которые вдыхают это вещество или получают его с водой, развиваются такие болезни, как лимфома, лейкемия, опухоли семенников, щитовидной железы и почек. По данным Геологической службы США и кафедры изучения окружающей среды Орегонского института, МТВЕ заражено около одной трети всех источников питьевой воды в 31 штате. В Калифорнии МТВЕ обнаружена в 10 тысячах подземных источников. В Техасе более чем в 21 тысяче резервуаров обнаружена утечка МТВЕ, результатом чего стало заражение 12 муниципальных источников водоснабжения. Принимаемые на федеральном уровне меры борьбы с МТВЕ, похоже, оказываются недостаточными, поскольку, по данным программы контроля над утечками в подземных бензохранилищах, серьезные недостатки обнаружены в 168 900 таких хранилищ. МТВЕ не поддается биологическому разложению, поэтому телепрограмма «60 минут» канала CBS называла это вещество «причиной самой крупной экологической катастрофы последнего десятилетия». Сенатор от штата Калифорния Барбара Боксер обратилась в Агентство по охране окружающей среды с требованием провести расследование сообщений о том, что руководители нефтяной индустрии прекрасно знали об угрозе, которую МТВЕ представляет для питьевой воды, еще до того, как эта опасная добавка получила широкое распространение.
 
Паразиты
По оценкам Центра контроля заболеваний США, ежегодное число передающихся с водой бактериальных заболеваний составляет около 900 тысяч. Несмотря на то что многие муниципальные источники воды подверглись обработке, миллионы американцев все еще боятся пить водопроводную воду. В целом примерно треть всех желудочно-кишечных заболеваний вызывается бактериальными и паразитарными инфекциями, а 900 случае заканчиваются летальным исходом.Криптоспоридии — это паразитические микроорганизмы, вызывающие острую и хроническую диарею, судороги, жар и рвоту. Поскольку их размер составляет всего 5 мк — на острие булавки хватит места для 250 таких паразитов, — они могут проскальзывать через обычные системы водоочистки и попадать в питьевую воду. Еще хуже то, что они не реагируют на хлор. Попав в организм человека, эти одноклеточные паразиты начинают откладывать в пищеварительном тракте яйца. В 1993 году 400 тысяч людей в штате Милуоки пострадали от зараженной криптоспоридиями водопроводной воды, а 104 человека умерли. Всего 30 таких паразитов — они могут содержаться в одном стакане воды — хватит, чтобы вызвать тяжелое инфекционное заболевание. Другими словами, один стакан воды может стать причиной серьезных проблем со здоровьем. Эффективного лекарства от данной разновидности паразитов пока. нет. Здоровые люди могут перебороть эту инфекцию за 1—2 недели, но для людей с ослабленной иммунной системой криптоспоридиоз представляет смертельную опасность. Примерно половина больных СПИДом, заразившихся криптоспоридиозом, умирают. Повышенному риску подвергаются люди преклонного возраста, а также те, кто имеет хронические заболевания, дети, и те, кто перенес курс химиотерапии, пересадку органов. Дистилляция и субмикронная фильтрация водопроводной воды — это самая лучшая на сегодняшний день защита от криптоспоридиоза. Другим устойчивым к хлору паразитом является протозоа лямблия — простейший одноклеточный организм. Лямблии вызывают симптомы, похожие на колит, синдром повышенной раздражимости толстой кишки, непереносимость к лактозе, а также судороги, диарею и тошноту. Лямблиоз часто путают с другими болезнями. Чтобы вылечиться, необходим одно-двухнедельный курс лечения антибиотиками или антимикробными травяными сборами. Кишечная бактерия Escherichia Coli — это распространенная непатогенная бактерия, которая живет в пищеварительном тракте людей и животных. Ее присутствие в воде указывает на заражение фекалиями. Заражение Escherichia Coli, попавшей в организм с водой или пищей, может вызвать симптомы, похожие на дизентерию.
 
Добавки к воде
Существуют десятки разных добавок, использующихся для обработки водопроводной воды. Самое широкое распространение и самую плохую репутацию получили хлор и фтор. Есть целая категория так называемых флокулентов — добавок, которые склеивают загрязняющие вещества, повышая эффективность фильтрации. Даженесмотря на то, что Агентство по охране окружающей среды включило некоторые флокуленты в число потенциальных канцерогенов, оно все же разрешает использовать их для очистки водыё По некоторым оценкам, у 99 процентов населения США жировые ткани содержат один и более видов токсичных химикатов, содержащихся в воде.
 
Доктор медицины Рональд Клац, президент Американской академии геронтологической медицины
 
Хлор
С помощью хлора научились успешно контролировать вспышки холеры, тифа, гепатита, дизентерии и других передающихся с водой заболеваний. Сегодня хлорирование все еще считается единственным надежным методом уничтожения бактерий в водопроводной воде. По иронии судьбы, процесс, который когда-то освободил нашу воду от этих инфекционных организмов, сейчас обвиняется в том, что он стал причиной появления нового поколения опасных загрязнителей. Хлор оказался первым в мире биологическим оружием, которое использовалось в качестве отравляющего газа в Первой мировой войне. Позднее его стали применять в мирных целях для уничтожения бактерий в воде. Даже небольшое количество хлора вызывает ощущение, что вы пьете воду из плавательного бассейна. Но если хлора может оказаться достаточно, чтобы придать воде отвратительный запах, то при попадании в организм он может уничтожить полезные бактерии в пищеварительном тракте. Однако хлорирование может оказывать и более коварное воздействие. Хлор легко вступает в реакцию с органическими, содержащими углерод загрязняющими веществами промышленного и естественного происхождения, образуя опасные химические соединения нового класса, так называемые тригалометаны (ТНМ). Существуют сотни смертельно опасных ТНМ, в том числе карбонтетрахлорид и хлороформ. По данным норвежского исследователя доктора Петера Магнуса из Национального института здравоохранения в Осло, ТНМ обладают мутагенными и канцерогенными свойствами. Доктор Магнус обнаружил, что использование хлора вызывает 14-процентный рост общего числа врожденных дефектов. Калифорнийский департамент здравоохранения провел обследование 5144 беременных женщин, в ходе которого было установлено, что у женщин, которые пили 5 стаканов воды, зараженной ТНМ, процент выкидышей составил 16,4%, в то время как у тех, кто пил воду с более низким уровнем содержания ТНМ, выкидышей оказалось 6,1%. Эти химические вещества, плюс большое семейство хлорсодержащих углеводородов, таких, как дихлордиаденилтрихлорэтан, 2,4, 5-Т (трихлорфеноксиуксусная кислота), принято связывать с сердечными заболеваниями, слабоумием, раком мочевого пузыря, печени, поджелудочной железы, толстой кишки и мочевыводящих путей. В дополнение к тому, что мы потребляем побочные продукты дезинфекции, не следует забывать, что вода, используемая для принятия ванн, душа, стирки и мытья посуды, тоже способствует загрязнению. При использовании воды в бытовых приборах (например, посудомоечные и стиральные машины) хлор высвобождается. Когда зараженная ТНМ вода используется в душе, токсичные пары очень быстро попадают в легкие. Новым дезинфицирующим средством, которое используется во многих городах, стал хлорамин — смесь хлора и аммиака. Вопрос безопасности этого средства еще недостаточно изучен, поэтому остается масса поводов для беспокойства (например, могут ли его удалять аквариумные фильтры и бытовые установки для диализа).
 
Углеводороды
Углеводороды есть повсюду. На них держится вся химическая индустрия, они стабильны и жирорастворимы. Когда они попадают в окружающую среду, то остаются в ней надолго и от них трудно избавиться. В США ежегодно производятся сотни миллионов тонн углеводородов. Многие из них попадают в воду с сельскохозяйственными стоками, промышленными отходами, через канализацию и химические свалки. Они заканчивают свой путь в наших реках, озерах, резервуарах и грунтовых водах. Углеводороды настолько коварны, что проникают даже в жир антарктических пингвинов и ткань женских молочных желез.

Модернизация обветшавших систем коммунально-бытового водоснабжени
 Американцы не доверяют воде, которая течет из водопроводных кранов. Вода в бутылках стала самым популярным в Америке напитком. Американцы поступают правильно! Системам коммунально-бытового водоснабжения необходима радикальная модернизация только для того, чтобы привести их в соответствие с федеральными стандартами. Агентство по охране окружающей среды считает, что 55 тысяч коммунальных систем водоснабжения требуют серьезного ремонта, включая замену обветшавших распределительных труб. Стоимость работ оценивается в 420 миллиардов долларов, и это лишь предварительная цифра. На осуществление  этого монументального проекта уйдут десятки лет.
 
Фторирование водопроводной воды
 Фтористые соединения — наиболее спорные средства обработки воды. С момента первого применения в системах водоснабжения в 1940-е годы они остаются темой жарких дебатов между авторитетными медицинскими ассоциациями, учеными, исследователями, политиками и потребителями. Примерно 130 миллионов жителей США пьют фторированную воду. Фторирование запрещено в Швеции, Дании и Голландии, от него отказались в Бельгии и Западной Германии. Америка не оставила своей приверженности к фторированию, однако по показателю разрушения зубов ее жители занимают одно из первых мест в мире. А многие народы, которые не пьют фторированную воду, от кариеса почти не страдают. Индейцы отоми в Мексике, бедуины в Израиле, народность ибо в Нигерии — это примитивные культуры, которые не знают, что такое фтор, и не страдают кариесом. Почему? Потому, что они почти не употребляют рафинированные углеводы и сахар. Идею добавлять фтористые соединения в водопроводную воду впервые предложил в 1939 году доктор Джеральд  Кокс из Института Меллона, исследовательской организации, спонсируемой семейством Меллон, владельцами  концерна «Alcoa Aluminium». Фторид — это побочный продукт производства алюминия. Исследователи  установили, что содержащийся в питьевой воде фтор накапливается в зубах и повышает стойкость эмали, тем  самым снижая вероятность разрушения зубов.Большинство ведущих медицинских учреждений продолжают поддерживать идею массового фторирования воды. В их числе: Американская медицинская ассоциация, Американская ассоциация дантистов и Федеральная служба здравоохранения США. Исключение составило лишь Вустерское общество дантистов, которое отреклось от собственной резолюции в поддержку фторирования. Эта организация заявила, что первоначальное одобрение этого способа обработки воды было дано на основании однобоких данных, полученных с помощью «ненаучных» исследований, проведенных в 1940-е годы сотрудниками алюминиевого концерна. Кроме того, дантисты заявили, что фторирование не предотвращает разрушения зубов и что приписанные фториду успехи связаны с улучшением питания, гигиены и профилактики.
 
Настольный справочник терапевта. Побочные эффекты применения фторидов:
 
• флюороз зубов (образование пятен на зубах);
• кожная сыпь;
• боли в желудке;
• проблемы с иммунной системой;
• синдром Дауна (генетическое повреждение);
• разрушение коллагеновых белков;
• проблемы с сердцем;
• головная боль.
 
Откуда такие выводы? Ответы кроются в том факте, что фтор — это давно известный яд. В больших концентрациях он используется в качестве крысиного яда, пестицида, а также для избавления свиней от гельминтов и кур от вшей. Смертельная доза для человека составляет всего 3 г. Неблагоприятные результаты применения фторида (см. таблицу) подробно описаны в «Настольном справочнике терапевта» («Phisician's Desk Reference»). Авторы книги «Фторирование — серьезная дилемма» («Fluoridation — The Great Dilemma») доктора Уолдботт, Бургшталер и Маккинни дополнили этот список: гипотиреоз, болезнь почек, диабет, гипогликемия, гормональный дисбаланс, пониженная активность ферментов, ухудшение репродуктивной функции, врожденные дефекты и рак. Одна из главных жалоб на фтор заключается в том, что вещество, добавляемое в питьевую воду, — это просто отходы производства алюминия и фосфатных удобрений. Компания «Alcoa» и другие заплатили громадные штрафы за отравление животных и растений, а также за сброс отходов, заражающих почву и воду.
 
Полезно для детей?
Считается, что самую большую пользу от укрепляющего зубы действия фтора получают дети. Но проведенное в 1990 году исследование показало, что фторирование не снижает риск возникновения болезней зубов. Данные стоматологического обследования 39 207 школьников в возрасте 5—17 лет из 84 географических районов США показали, что там, где вода фторировалась, количество больных, вырванных и пломбированных зубов на одного школьника составило 2,0 зуба, в районах с нефторированной водой — 2,0, а в районах с частичным фторированием — 2,2. Исследования, проведенные в Новой Зеландии, Канаде и США другими дантистами, подтвердили эти данные. После завершения исследования, результаты которого оказались аналогичными полученным в США, доктор Джон Колкухун, бывший главный стоматолог департамента здравоохранения Окленда, Новая Зеландия, возглавил кампанию против фторирования. Его исследование, в котором была использована статистика по разрушению зубов у 60 тысяч детей в возрасте 12—13 лет, показало, что фторид вызывает флюороз зубов. В легкой форме это заболевание проявляется в виде белого налета на зубах; острая форма вызывает появление желтых, коричневых или черных пятен и разрушение зубов. Фторид воздействует не только на зубы. В ходе двух исследований, проведенных в 1950-е годы, доктор Лайонел Рапапорт Висконсинского университета обнаружил, что в городах с фторированной водой детей с синдромом Дауна рождалось примерно вдвое больше, чем в городах, где вода не фторировалась. В 1989 году исследование, спонсированное компанией «Procter and Gamble», показало, что генетические повреждения может вызывать даже вдвое меньшее содержание фтора в водопроводной воде. В рекомендациях, предложенных Канадской ассоциацией дантистов в 1992 году, говорится: «Фторсодержащие добавки не следует давать детям младше 3 лет... фторид разрушает зубы, препятствуя формированию коллагеновых и коллагеноподобных белков в зубах на стадии их развития. Кроме того, эти белки являются структурными компонентами кожи, связок, мышц, хрящей и костей. Фторированная вода вызывает распад этих белков».
 
Связь между фтором и раком
По данным доктора Дина Берка, бывшего ведущего химика Национального института по борьбе с раковыми заболеваниями, ежегодно в США 50 тысяч человек умирает от рака, вызванного фторированием. На заседании Агентства по охране окружающей среды в 1985 году он выступил с лекцией, в которой призывал положить конец использованию фторидов в питьевой воде. Изучая статистику смертности от рака в Бирмингеме, Англия, доктор Берк обнаружил, что уже через несколько лет после внедрения методики фторирования воды в этом городе резко увеличилось число раковых заболеваний. Национальный институт по борьбе с раковыми заболеваниями, департамент здравоохранения Нью-Джерси и фонд «За безопасность воды» пришли к выводу, что в период с 1991 по 1993 год у мужчин, употреблявших фторированную воду, случаев развития остеосаркомы было гораздо больше, чем у тех, кто такой воды не пил. Результаты экспериментов с участием людей показали, что фтор превращает белые клетки крови в клетки, «подверженные ретикулоэндотелиальной злокачественности». В монументальном исследовании, результаты которого были опубликованы в декабре 1975 года и представлены в официальном докладе конгрессу США, доктора Берк и Джон Ямуйаннис, биохимик и директор научного отдела Национального фонда здравоохранения, изучили данные по 10 фторированным и 10 нефторированным коммунально-бытовым системам водоснабжения за 30-летний период с поправками на демографические переменные, такие, как возраст, раса и пол. В результате были выявлены случаи рака преимущественно в желудочно-кишечном тракте, во рту, пищеводе, желудке, толстом кишечнике и прямой кишке. Сторонники фторирования несколько раз подавали на авторов в суд, но, по словам одного из судей, «пункт за пунктом, все критические замечания, сделанные в исследовании Берка и Ямуйанниса, получили подтверждение и объяснение». По мнению доктора Ямуйанниса, бесспорным доказательством связи между фторированием воды и раком является уже то, что фториды — это вещества, обладающие мутагенными свойствами. Это означает, что они способны вызывать изменения в генетической структуре клеток и хромосом. Фториды, используемые для обработки коммунально-бытовых систем водоснабжения, ведут к такому повышению уровня содержания фтора в мягких тканях, при котором разрушаются биологически важные химические вещества, например ферменты, что, в свою очередь, чревато развитием широкого круга заболеваний. Результаты исследования, опубликованные в «Journal of the American Chemical Society», стали убедительным свидетельством в поддержку этого вывода. Служба здравоохранения США представила в 1993 году доклад, в котором говорилось следующее: «Веские доказательства позволяют сделать вывод, что воздействие фторидов на культивируемые клетки человека и грызунов приводит к увеличению хромосомных аберраций (генетических повреждений)».
 
Другие проблемы
В 1990, 1991 и 1992 годы «Journal of the American Medical Association» опубликовал три статьи, в которых увеличение случаев перелома бедра связывалось с районами, где производилось фторирование воды. Кроме того, в одной из публикаций «New England Journal of Medicine» говорилось, что «воздействие фторидов на больных остеопорозом вызывает переломы костей. Остеопороз — это один из первых признаков отравления содержащимися в воде фторидами. Установлено, что содержание в воде всего 0,7 промилле фторидов становится причиной скелетного флюороза». Использование фторидов — это не только финансовый, но и политический вопрос. Общественный защитник интересов потребителей Ралф Нейдер заявил, что «нажим со стороны промышленной верхушки заставил Службу здравоохранения США преждевременно одобрить фторирование воды». По мнению Майкла Уоллана, автора книги «Контроль над потенциальной опасностью применения спонсируемых государством технологий» («Cont¬rolling the Potential Hazards of Government Sponsored Technology»), агентствам и профессиональным организациям трудно отказаться от политики, которую они проводили годами».
 
Кому верить?
Проблема фторирования воды вызывает замешательство в первую очередь потому, что люди не знают, кому верить. Благодаря безоговорочной поддержке крупных государственных медицинских организаций, дантистов заваливают литературой, пропагандирующей фторирование. Открытия, противоречащие общепринятой политике, замалчиваются. Но даже когда их удается опубликовать, они подвер¬гаются жесткой критике, поскольку в статистических исследованиях используется такое количество варьируемых параметров, что их результаты можно интерпретировать как угодно. Однако независимо от того, какой стороне вы склонны верить, одно остается неоспоримым: повсеместное фторирование лишает нас свободы выбора.
 
Экологически опасные продукты цивилизации
К сожалению, вода подвергается воздействию почти всех загрязняющих веществ, производимых нашей цивилизацией: бензином, паразитами, хлором, фтором, ржавыми трубами, фармацевтическими препаратами, пестицидами, свинцом, асбестом, нитратами и даже радиоактивными отходами.
 
Медицинские препараты
Посмотрите, что вы выливаете в канализацию. Недавно в водопроводной воде Берлина было обнаружено новое загрязняющее вещество. Европейцы и американцы выливают в канализацию духи, таблетки, и другие химикаты, которые беспрепятственно проходят через устаревшие системы водоочистки, а оттуда направляются в реки, озера и водоносные  горизонты.   На  ежегодной  конференции Американского общества химиков Томас Хеберер из Берлинского технического университета сообщил о том, что в мясе окуней, карпов и других рыб, пойманных в реке ниже берлинских очистных сооружений, обнаружены высокие концентрации химических душистых веществ, содержащихся в духах, шампунях и моющих средствах. Кроме того, в мясе рыб и угрей были обнаружены компоненты солнцезащитных кремов. По мнению Хеберера, эти вещества «долго не разлагаются в воде и легко проникают в клетки водных животных». Хеберер и его коллега впервые обнаружили понижающее уровень холестерина вещество, клофибриновую кислоту, когда искали следы пестицидов в грунтовых водах. Затем они нашли его в водопроводной воде. Согласно докладу Геологической службы США, в число других сложных медицинских препаратов, которые не усваиваются пищеварительной системой человека и проникают в водопроводную воду, входят сердечные средства, антидепрессанты, противоэпилептические и противораковые средства, половые гормоны, антибиотики, гормонозаменители, аспирин, витамины, ибупрофен и кофеин. Способность организма расщеплять медпрепараты во многом зависит от индивидуальных особенностей человека и вида лекарства. Выводимые из организма химиотерапевтические средства сохраня¬ют почти все свои свойства, в то время как женские гормоны попадают в канализацию в инертном состоянии, но после возвращения в организм с водой снова активизируются и вступают в химические реакции. Антибиотики и гормоны из загонов для откорма скота тоже проникают в грунтовые воды из навоза и осадков сточных вод. Исследователи из Геологической службы США обнаружили широкий ассортимент антибиотиков через много километров вниз по течению от отстойников свиноферм в Северной Каролине, Миссури иАйове.
 
Пестициды и гербицид 
Если вы живете в сельскохозяйственном районе, то вполне вероятно, что вода в вашем колодце или водопроводе заражена пестицидами или нитратами, которые содержатся в азотных удобрениях. Недавнее исследование, проведенное экологами из Вашингтона, округ Колумбия, показало, что более 14 миллионов человек, проживающих в 14 районах округа, пьют воду, зараженную гербицидами и пестицидами. Обнаруженные в воде гербициды использовались для обработки кукурузы и сои. Более 67 видов пестицидов было обнаружено в системах водоснабжения по всему Среднему Западу, в районе Чизпик-бей, в Луизиане и округе Колумбия. Попадание этих химикатов в организм осложняет течение таких болезней, как кислородное голодание, врожденный порок сердца, ишемическая болезнь, рак, неврологические заболевания, а также усугубляет ситуацию в случае врожденных дефектов и генные мутации.
 
Качество труб 
Свыше 90% водопроводных труб в США были проложены более 100 лет назад. В 1920-е годы начали широко использовать оцинкованные трубы, а свинцовые заменили медными. Но на сегодняшний день главным источником заражения свинцом является свинцовый припой, применяемый при чеканке труб. До 1986 года при прокладке и
ремонте водопроводов официально разрешалось использовать свинцовые трубы, свинцовый припой и другие свинцовые детали. По этой причине свинцовые водопроводные трубы распространены повсеместно, а поскольку они закопаны в землю и скрыты за стенами, то американцам придется прожить с ними еще много десятков лет.
 
Диоксин
Диоксин был изобретен для использования в качестве дефолианта во время Вьетнамской войны и стал одним из самых смертоносных химикатов, когда-либо созданных человеком. Утечка именно этого вещества произошла во печально известной химической аварии в Лав-Кэнэл. Попавший в окружающую среду диоксин не разлагается никогда.
 
Кислотный дождь
На восточном побережье Северной Америки (включая Канаду) ежегодно выпадает около 27 миллионов тонн двуокиси серы и 21 миллиона тонн закиси азота, попадающей в атмосферу из дымовых труб Среднего Запада. Результат: кислотные дожди, снег, роса и туман загрязняют водные резервуары и бассейны рек, создают мертвые озера, губят сельскохозяйственные культуры и леса. В июне 1984 года Бюро оценки технологий при конгрессе США провело исследование и пришло к выводу, что 17 тысяч озер и 180 тысяч километров рек подвергаются воздействию кислотных дождей, а уровень загрязнения воды в них достиг масштабов национальной катастрофы. Ученым давно известно, что заводы, автомобили, плавильные печи и электростанции выбрасывают в атмосферу загрязняющие вещества, которые возвращаются на землю с дождями, которые не только ухудшают качество озерных, речных и грунтовых вод — они губят рыбу, животных и, что самое важное, здоровье людей.
 
Свинец
Каждый шестой американец пьет воду с повышенным содержанием свинца — токсина системного действия. Агентство по охране окружающей среды обнаружило, что концентрация свинца в питьевой воде примерно 130 крупных городов, где проживают больше 42 миллионов людей, превышает установленные государством лимиты. На то, чтобы исправить положение, городским властям дан срок до 2013 года. Однако нехватка средств врядли позволит большинству городов уложиться в эти сроки. Во многих домах старой постройки до сих пор используются свинцовые водопроводные трубы, а там, где свинцовых труб нет, скорее всего, был использован свинцовый припой. Чем дольше вода контактирует со свинцом, тем больше этого вещества она вбирает. Свинец быстрее растворяется в воде повышенной кислотности (рН более 7,0), а горячая вода растворяет свинец быстрее, чем холодная. Другими источниками свинцового загрязнения являются естественные и промышленные почвенные отложения, а также водопроводная арматура из латунных сплавов. Применение свинцовых красителей загрязняет водные ресурсы в еще большей степени. Эксперты Агентства по охране окружающей среды считают, что в среднем около 20% от общего количества свинца, поступающего в организм человека, приходится на свинец, содержащийся в питьевой воде. Свинец ухудшает репродуктивную функцию, ослабляет центральную нервную систему и может вызывать проблемы с поведенческим и эмоциональным развитием. У людей старшего возраста он повышает кровяное давление и ухудшает слух. Повышенное содержание свинца в организме может вызвать анемию, почечную недостаточность и умственную отсталость. Детский организм усваивает гораздо больший процент свинца, чем организм взрослого человека. У искусственно вскормленных детей эта цифра может достигать 85%. У грудных младенцев и детей свинец вызывает проблемы с поведением, неспособность к обучению, задержку умственного и физического развития. Ученые установили, что продолжительное поступление малых доз свинца с питьевой водой может понизить интеллект одаренных детей до уровня обычных, а нормальных детей отбросить до уровня последних учеников в классе.
 
Мышьяк
Мышьяк широко распространен в окружающей среде и поступает из таких источников, как воздух, вода, пища, табачный дым и пестициды. Максимально допустимый уровень содержания мышьяка в воде составляет 0,05 мг/л. В настоящее время он не причислен к разряду канцерогенов, но наукой установлено, что мышьяк разрушает пищеварительный тракт и легкие, а в малых дозах способен вызывать апатию и усталость.
 
Алюминий
Ученые подозревают, что алюминий накапливается в долгоживущих клетках, таких, как нервные клетки, и действует на них как нейротоксин, вызывая дегенеративные повреждения в мозге. Алюминий попадает в организм главным образом с продуктами питания, а также с пищевой содой, солью, витаминами и даже с зубной пастой. Главные источники алюминия — это промышленные предприятия, посуда и бытовые приборы.
 
Нитраты
Нитраты попадают в воду главным образом с сельскохозяйственными стоками и в результате утечек из септических емкостей. Они проникают как в поверхностную, так и в колодезную воду и вызывают синдром «синюшного ребенка» (метгемоглобинемию). В организме взрослых нитраты могут способствовать повышению уровня нитрозаминов, известных своими канцерогенными свойствами. Кипячение воды повышает концентрацию нитратов. В четверти всех частных колодцев и артезианских скважин в Айове, Канзасе, Миннесоте, Небраске и Северной Дакоте выявлено повышенно содержание нитратов. Собственно говоря, загрязненные нитратами источники водоснабжения  можно найти практически в каждом из штатов так называемого кукурузного пояса.
 
Железо 
Этот широко распространенный минерал придает воде неприятный оранжево-красный цвет. Несмотря на то что железо однозначно ухудшает эстетические качества воды, этот металл не опасен. Единственное, на что он влияет, — это на вкус вашего чая или кофе. В сущности, железо — это необходимый минерал, участвующий в производстве красных кровяных клеток, транспортирующих кислород и предотвращающих анемию. Для удаления ржавчины достаточно обычных фильтров.
 
Радиоактивность
Радиоактивное загрязнение питьевой воды — это серьезная проблема. Атомные электростанции, ядерное оружие и новые медицинские технологии являются источниками радиоактивных отходов, нейтрализовать которые очень трудно. Утечки, оказавшие заметное воздействие на жизнь обитателей моря, происходят в океанах, где 20—30 лет назад создавались первые свалки таких отходов. Одно из требований к ядерным свалкам заключается в том, что они должны гарантировать защиту от утечек в течение 10 тысяч лет — времени, которого хватит для того, чтобы уровень радиоактивности понизился до нормального. Существенную часть радиоактивного загрязнения в США обеспечивают урановые рудники и атомные электростанции в штатах Нью-Мексико, Колорадо, Айова, Иллинойс, Висконсин и Миссури. До настоящего времени никто не определил, какими последствиями чреват низкий уровень радиации  каков допустимый уровень радиоактивности воды. Радионуклиды могут содержаться даже в родниковой воде, куда она попадает через почву или камни, которые могут оказаться источниками естественной радиации или объектами искусственного загрязнения. Заражение организма плутонием и радием вызывает рак костей и печени. Радиация воздействует на организм плода и новорожденного ребенка, вызывая мутагенное деление клеток, что приводит к осложнениям при родах и аномалиям в развитии.
 
Радон 
Данные Агентства по охране окружающей среды показывают, что воздействию повышенного уровня радона подвергаются 17 миллионов американцев. Радон — это радиоактивный газ, которым насыщены грунтовые воды в Нью-Джерси, Новой Англии (северо-восток США) и в Горных штатах Запада. Предварительные исследования выявили, что радон в питьевой воде вдвое повышает риск развития рака мягких тканей.
 
Ртуть
Если ртуть проникает в организм продолжительное время, то это может привести к потере контроля над мышцами, заболеваниям почек и мозга. По данным Национальной федерации охраны дикой фауны, снега и дожди, выпадающие в районах Среднего Запада, превышают установленный Агентством по охране окружающей среды безопасный уровень содержания ртути. В Чикаго допустимый уровень содержания ртути был превышен в 42 раза, а в Детройте — в 65 раз. Канадские и шведские ученые установили, что в зараженных реках и озерах ртуть проникает в мозг форели по нервам, соединяющим его с расположенными на теле рецепторами. Это первое свидетельство того, что ртуть способна преодолевать гематоэнцефалический барьер, ранее считавшийся почти непроходимой преградой.Исследователи пришли к выводу, что если экстраполировать полученные результаты на людей, то «ртуть и другие токсины способны накапливаться в мозге человека, проникая туда по нервным каналам». В первую очередь это относится к утробному периоду развития ребенка и детям грудного возраста.